Σαρωτικός Always Dreaming, άλωσε το Kentucky Derby

Σαρωτικός Always Dreaming, άλωσε το Kentucky Derby
07 Μαϊ
2017

Το Σάββατο 6 Μαϊου στον ιππόδρομο του Churchill Downs στο Kentucky των Ηνωμένων Πολιτείων πραγματοποιήθηκε για 143η χρονιά το ξακουστό "Kentucky Derby" που αφορά αποκλειστικά 3ετείς καθαρόαιμους ίππους στην απόσταση των 2.000 μέτρων σε αμμώδη επιφάνεια.

always 2550

Μεγάλος νικητής του πρώτου σκέλους του Triple Crown αναδείχθηκε ο αρσενικός Always Dreaming, ο οποίος έκλεισε ως και το φαβορί της ιπποδρομίας (απόδοση στο γκανιάν 5.7), διευρύνοντας το αήττητο σερί του για το 2017. Έτσι μετρά πλέον 4 συνεχόμενες επιτυχίες από την στιγμή που ανατέθηκε στην προπόνηση του εξαιρετικού Αμερικανού προπονητή Todd Pletcher. Για τον προπονητή του νικητή, αυτή ήταν η 2η επικράτηση του στο Kentucky Derby, καθώς τη μεγάλη επιτυχία την είχε γευθεί και το 2010 με τον μαχητικό και επιβήτορα πλέον, Super Saver.

Ο αναβάτης που τον οδήγησε στην άνετη κατάκτηση (σχεδόν 3 μήκη) του επάθλου των 1,726,364 δολαρίων ήταν ο 46άχρονος, John Velasquez, ο οποίος πρόσθεσε άλλη μια σπουδαία νίκη στην εκπληκτική του ιπποδρομιακή καριέρα. Μάλιστα ήταν η 2η φορά που κατακτά την κούρσα στο Churchill Downs, μιας και το 2011 το είχε καταφέρει και με τον Animal Kingdom. Ο Always Dreaming που είχε καθ’ όλη την διάρκεια της διαδρομής επίκαιρη θέση και πέρασε στην πρωτοπορία κυριολεκτικά στο κέφι του στα μισα της κούρσας, κράτησε θετικό προβάδισμα μέχρι τέλους χωρίς να απειληθεί πουθενά.

Ο ίππος των συνεταιρισμών Meb Racing και Brooklyn Boyz Et Al είχε γνωρίσει την ήττα στο ντεμπούτο του ως 2ετής τον Ιούλιο του 2016 σε πολύ μικρή απόσταση για τις ιδιότητες του (1.100μ.) και το μέλλον του είχε θεωρηθεί αβέβαιο, αλλά κυριολεκτικά είναι ένα άλλο άλογο φέτος στα χέρια του Pletcher και το επιβεβαίωσε στον απόλυτο βαθμό με την επιτυχία που σημείωσε απέναντι σε 19 εκλεκτούς αντιπάλους, αλλά και κόντρα στις αντιξοότητες της πίστας, καθώς η έντονη βροχόπτωση των τελευταίων ημερών είχε μετατρέψει τον στίβο σε λασπώδη λίμνη.

always1549

Λόγω των κακών συνθηκών πολλά άλογα δεν μπόρεσαν να βγάλουν τον καλύτερο τους εαυτό και τον εντυπωσιακό νικητή κατάφερε μόνο να καταδιώξει χωρίς επιτυχία ο αουτσάιντερ Lookin At Lee του προπονητή Steven Asmussen και με απόδοση 33/1, αποκαλύπτοντας μεγάλη σκληράδα. Τρίτος κατετάγη ο ακόμα πιο αουτσάιντερ Battle Of Midway (40/1) που ανήκει στην προπόνηση του 70άχρονου Jerry Hollendorfer, ενώ 4ος περί τα 9 μήκη πίσω από το νικητή έμεινε ο εκ των ενδεδειγμένων Classic Empire του προπονητή από την Ιντιάνα, Mark Casse.

Επίσης, ο εκπρόσωπος της Godolphin και του Saeed bin Suroor, Thunder Snow, έχασε κάθε τύχη αμέσως μετά την εκκίνηση καθώς καθυστέρησε σχετικά και αμέσως δυστρόπησε από τα πρώτα μέτρα, κάνοντας ουσιαστικά "ροντέο" και αναγκάζοντας τον αναβάτη του Christophe Soumillon να τον σταματήσει αμέσως χωρίς άλλες συνέπειες.

Ο Always Dreaming είναι προϊόν ενός νέου επιβήτορα στις ΗΠΑ του Bodemeister, ο οποίος στην πολύ σύντομη καριέρα του (5 μόλις συμμετοχές) είχε τερματίσει 2ος στο Kentucky Derby, αλλά και στο Preakness Stakes του 2012, ελάχιστα πίσω από τον σπουδαίο I'll Have Another. Να σημειωθεί ότι ο Always Dreaming αγοράστηκε ως μονοετής $350,000 και τα έπαθλα του αγγίζουν σήμερα τα 2.392.000 δολάρια.

Τέλος, η συνέχεια του Triple Crown που κατέκτησε το 2015 ο American Pharoah, μετά από ανομβρία 37 ετών, θα δοθεί το Σάββατο 20 Μαϊου στον ιππόδρομο του Pimlico με την διεξαγωγή του 142ου Preakness Stakes στην απόσταση των 1.900 μέτρων και όλο το ενδιαφέρον της Αμερικανικής και παγκόσμιας ιπποδρομιακής βιομηχανίας εστιάζεται στο τι θα συμβεί στην Βαλτιμόρη.